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栄養素

【えいようそ】

食べ物に含まれる成分のうち、生命の維持や健康、成長、生活活動に必要な成分のこと。

5大栄養素

栄養素は大きく分けて、エネルギー源となる「炭水化物」、「脂質(脂肪)」、「たん白質」と、体の調子を整える「ビタミン」、「ミネラル」があり、これを「5大栄養素」と言います。どの栄養素も健康で元気に生きていくためには欠かせません。人も猫も栄養素の種類は同じですが、質、量、バランスがそれぞれ異なります。また、栄養素には含まれませんが、生きていくためには「水」も必要不可欠です。

猫に必要な栄養素

肉食動物の猫では、人や犬よりもさらに多くのタンパク質と脂肪を必要とします。猫の体内で合成されず、食べ物からとらなければならない必須アミノ酸は11種類あり、特にタウリンが重要です。タウリンが不足すると目の障害や心臓疾患を引き起こすこともあるので、タウリンを含む動物性タンパク質をしっかりとる必要があります。また、人や犬は緑黄色野菜に含まれるβ-カロチンをビタミンAに変換しますが、猫にはこの機能がないため、ビタミンAを含む動物性食品から直接とらなければなりません。

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