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社会化(社会化期)

【しゃかいか(しゃかいかき)】

子猫がさまざまな刺激や経験を通して、猫社会のルールや、人や他の動物とのつき合い方を学び、社会に適応していくこと。また、その準備をする時期。

社会化期は生後3〜12週間くらいと言われ、新しいことをどんどん吸収し、社会に出る準備をするためのとても大切な時期です。この頃にさまざまな環境に接することで、他の猫、犬など他の動物、家族以外の人とのつき合い方や、家以外の場所の音やにおい、空気などを学びます。

猫はマイペースで単独行動を好み、人見知りが激しいと言われますが、しっかりと社会化が行われれば、社交的な猫に育てることもできます。逆に、この時期に刺激の少ない環境で育つと、成猫になってからいろいろなものを受け入れにくくなってしまうため、苦手なものが多くなり、過度に反応しすぎて常に不安感や恐怖心を抱いたり、攻撃するようになったりします。

社会化期を過ぎても社会化はできますが、新しいことを受け入れるのには時間がかかります。

「よい経験」をたくさんさせよう

社会化が大切だからといって、いろいろな経験をさせようと子猫に無理強いをしたり、怖がらせたりするのが逆効果。それがトラウマになってしまうこともあるからです。社会化期には、猫にとって「よい経験」「楽しい経験」をたくさんさせることが大切です。

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