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【ねこ】

脊椎動物門哺乳綱ネコ目(食肉目)ネコ科ネコ属の動物。学名はFelis silvestris catus。分類上の正式な名称はイエネコという。しなやかな体で優れた瞬発力をもち、聴覚がとても敏感。

猫の起源

猫(イエネコ)の祖先は、北アフリカやエジプト半島にすんでいたリビアネコと言われています。優れた狩猟能力を買われ、古代エジプトで穀物を害獣から守るために家畜化されました。

今から約5000年前頃、古代エジプトでは、ノネズミやノウサギなどを狩り、穀物の倉庫番をする動物としてリビアネコを使うようになり、徐々に人に慣れたリビアネコが、猫(イエネコ)になっていきました。

大切な穀物を守ってくれる猫は人々から敬われ、種族繁栄の神・バストの化身として崇められ、大切に扱われました。その証拠に、紀元前600〜200年のものと考えられるエジプトのピラミッドから、たくさんの猫のミイラが発見されています。

その後、フェニキア(現在のシリア、レバノン沿岸付近)の貿易商人によってヨーロッパに持ち出され、世界中に広がりました。日本へは6世紀頃仏教伝来とともに、経典をネズミに囓られないように船に乗せられて中国から渡ってきたと言われています。

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